Der zehnte der berühmten Great Walks schlängelt sich durch den Paparoa National Park auf der Westküste der dünnbesiedelten Südinsel. Der Weg führt von Blackball im Osten nach Punakaiki in den Westen und ist der erste Great Walk, der sowohl für Wanderer als auch Mountainbiker konstruiert wurde.

Für die Strecke mussten 41km neue Wege gebaut sowie vier große Hängebrücken und zwei neue Hüttenquartiere (Moonlight Tops Hut und Pororari Hut) errichtet werden. Neben steinigen Klippen, Buchenwäldern und Wiesen mit subtropischen Plamen, bietet der Track in seiner einzigartigen alpinen Umgebung unglaubliche Aussichten auf die Tasmanische See. Auf der abgeschiedenen Strecke haben Wanderer gute Chancen einen Kiwi, den Nationalvogel Neuseelands, zu sichten.

„Die Paparoas sind ein absolut atemberaubendes Stück Land, in dessen Tiefen sich bisher nur sehr wenige Menschen gewagt haben“, erläutert Streckenplaner und Mountainbike-Experte Hamish Seaton.

Der von uns gebaute Track ist relativ einfach zu wandern und eignet sich daher für so gut wie alle Niveaus
Mountainbike-Experte Hamish Seaton

Bedeutung für Maori

Für die ansässigen Maori-Stämme hat der Track eine besondere Bedeutung: Handgeschnitzte Tore und Pfosten (Pou whenua) zieren den Weg. Sie repräsentieren die indigenen Rechte (Ngati Waewae mana whenua) der Maori. Der Vertreter des ansässigen Maori Stammes, Rauhine Coakley, sieht im Paparoa Track eine große Bereicherung: „Unser Volk hat sich etwas vom Land unserer Vorfahren entfremdet. Daher wollte ich unserem Stamm bei diesem Projekt mehr Sichtbarkeit verleihen. Ich hoffe, dass meine Stammesmitglieder die Präsenz unseres Iwi (Stammes) wahrnehmen und sich auf diesem Pfad wohl fühlen.“

Verantwortungsbewusstes Wandern - Das Tiaki-Versprechen

Wer in Neuseeland wandert, sollte als einziges seine Fußspuren auf der Strecke zurücklassen. Im Rahmen der Tiaki-Kampagne werden Neuseeländer und Besucher gebeten, sich hinter die Prinzipien von Tiaki zu stellen und als stolze Wächter auf ihrer Reise durch Aotearoa (Neuseeland) zu fungieren.

Infos zu Neuseeland: www.newzealand.com